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Retour à l'accueil/Présentation du CSL Neuf-Brisach athlétisme/Historique

Historique

Jean RITZENTHALER

Le CSL (Cercle Sports et Loisirs) NEUF-BRISACH est une association omnisports qui a été créée en 1919, et qui a regroupé au fil des années différentes sections sportives et culturelles. La section Athlétisme a été créée en 1953 par Clément SCHERTZINGER et Charles BERGER. Ne disposant ni de stade ni de salle de sports, le CSL s’est orienté vers les courses de cross avec le lancement du cross du 11 Novembre en 1953, cross qui a toujours lieu aujourd’hui à la même date ! En 1958, un certain Jean RITZENTHALER participa à ce cross et signa dans la foulée sa première licence. Il se montra vite un excellent coureur, puis devint rapidement un animateur très actif au sein de la section. Il s’ensuivit une collaboration de plusieurs décennies entre Clément, qui était aux rênes de l’omnisports, et Jean qui officiait à celles de l’athlétisme.

Depuis 2005, le CSL a rejoint le regroupement du Pays de Colmar Athlétisme (PCA).

Les athlètes qui ont marqué la vie de la section sont nombreux, et il est difficile de tous les citer. Relevons notamment :

- Danielle JOHANN, plusieurs fois championne de France FFA au poids féminin entre 1977 et 1982.

- les sœurs Line et Simone KUSTER, encore performantes, de multiples fois championnes du Haut-Rhin, d’Alsace et de France dans toutes les disciplines de demi-fond et de fond, que ce soit sur piste ou hors-stade (cross, 10 km, semi-marathon, marathon et Ekiden). Leur principal exploit a eu lieu au cours de l’année 1999 quand, avec Odile LEVEQUE-BRAKEBUSCH, Dominique HAGER, Josiane KECK et Anne-Catherine BARLIER, elles cumulèrent les 4 titres de championnes de France par équipe sur l’Ekiden, le semi-marathon, le marathon et les 10 km sur route.

- à noter le parcours sportif exceptionnel de Christian ZIMMERMANN, qui contribua fortement à la renommée du CSL : double vainqueur du marathon de NEUF-BRISACH, plusieurs victoires aux Crêtes Vosgiennes, vainqueur du cross du Mont-Blanc, etc.

- en marche athlétique, plusieurs athlètes ont porté haut les couleurs du CSL : Gilles HUART et Paul GILG avec leurs participations à la mythique épreuve de PARIS-COLMAR, sur la piste les sœurs Yvonne et Nicole LACEY ainsi que Laurène DELON avec leurs titres nationaux, et aujourd’hui David KUSTER, déjà champion de France dans sa catégorie d’âge et qui devient le chef de file de cette discipline.

- en trail, un athlète hors norme est en train d’écrire sa propre histoire : il s’agit de Sébastien SPEHLER, champion de France de trail en 2013. Sébastien a commencé l’athlétisme à KIENTZHEIM auprès d’un certain Jean RITZENTHALER...

Durant de nombreuses années, la section compta plus de 200 licenciés et figura parmi les 5 premiers clubs alsaciens.

Au chapitre des organisations, la plupart initiées par Jean et Clément, le CSL a notamment lancé le cross du 11 novembre en 1953 à NEUF-BRISACH,  la Corrida de la Saint-Sylvestre à NEUF-BRISACH en 1968 (puis à KIENTZHEIM de 1973 à 2006, et de nouveau à NEUF-BRISACH depuis 2007), la Course internationale du Kaiserstuhl à IHRINGEN en Allemagne en 1986 (ces 3 épreuves ont toujours lieu), de même que les 10 km du Circuit du Ried à JEBSHEIM en 1966 (50 éditions jusqu'en 2015) et LA BRISACHIENNE (course transfrontalière entre NEUF-BRISACH et VIEUX-BRISACH). Citons encore l’incontournable MARATHON de NEUF-BRISACH en 1971 (30 éditions), la course de montagne des 5 châteaux à HUSSEREN-LES-CHÂTEAUX (30 éditions), les 15 km de MARCKOLSHEIM (27 éditions), l’EKIDEN de NEUF-BRISACH (dont la remarquable organisation des Championnats de France en 1999), les 100 et 25 km de VOGELGRÜN, les 22 éditions des Courses Féminines d’INGERSHEIM de 1984 à 2005 et le Mémorial Gewiss à FELLERING.

Mais c’est bien le MARATHON qui reste à ce jour l’organisation qui fit connaître la ville de NEUF-BRISACH et le CSL sur les 5 continents, bien avant la reconnaissance de la cité de Vauban au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. En 1971, le CSL fut d'ailleurs le premier club FFA à organiser un marathon en France, avec… 42 participants pour 42 km !

Jean RITZENTHALER, l'âme incontournable du CSL Neuf-Brisach Athlétisme, nous a quittés le lendemain de son 74ème anniversaire, le matin du dimanche 13 septembre 2015, quelques heures avant que soit donné le départ de la 50ème édition du Circuit du Ried, la doyenne des courses sur route en Alsace qu'il avait créée en 1966 à JEBSHEIM, son village natal, et aux 40 premières éditions de laquelle il avait participé. Il a été et restera la personnalité la plus emblématique de la section, tant pour sa carrière d’athlète que pour son engagement total pendant plus de 50 ans comme précurseur des courses sur route, dirigeant, organisateur, représentant du club et de l'athlétisme alsacien dans les différentes instances départementales, régionales et même nationales. Nombre de personnes de tout bord sont venues à l’athlétisme grâce à SCHANGALA... !

Clément SCHERTZINGER